锡镶技艺溯源

由于清政府闭塞的闭关锁国政策,清末内忧外患不断,内有义和团的起义,外有西方八国联军入侵,国力衰弱,百业凋敝。不平等条约的签订迫使中国在经济上成为资本主义列强的附庸,影响了民族经济的发展壮大。战火的绵延使得古老的中华文明遭到空前的破坏,政治、经济与文化等诸多因素严重滞缓了传统工艺美术的发展。英国人租占威海时,社会虽然有小规模的反抗斗争,但整个社会环境还算是相对稳定,这也给予了威海民间艺术一个产生发展的时期,锡镶工艺就诞生发展在此时。

每种工艺品的产生肯定要有市场需求,英国租借威海时锡镶工艺品主要是出口到英国,在英国市场销量大,曾经一度出现供不应求的状况。锡镶工艺的诞生是从紫砂壶的壶嘴到其壶身的,再从紫砂壶流变扩展到其他品种。“艺术形式在自身的传承和流变中发展,并受到多方面的影响,又为生产这些影响的方面服务”。锡镶最早由锔锡补旧发展而来,开始是锔补紫砂嘴壶后受当地其他民间工艺美术的影响,镶嵌的部位也从最初的壶嘴扩展到壶的全身。并逐渐出现了龙凤、人物、动物、花卉、文字等吉祥图案,锡镶工艺品的种类之后又扩展到其他日常生活用品,如:紫砂杯、糖罐、花瓶、咖啡壶、茶叶罐等品种。同时锡镶工艺也逐步成熟,开成了冶锡浇板、雕琢铸制、锻打錾镂、焊接嵌头、打磨抛光等一整套独特的制作工艺。

山东齐鲁晚报这样记载,英国人从清政府手中租走了威海卫,每年都有大批英国军人和海外正要商贾云集于此。一日,一名英国商人到威海一家临街锡铺中购买瓷制酒具,转了半天没有发现中意的,却看上了店铺掌柜谷宝和手中那个带锡嘴的茶壶。当他提出购买意向时,谷掌柜先仰天大笑,继而连连摇头称:“不卖,不卖!”原来,谷掌柜有喝茶的习惯,有一天他不慎把心爱的茶壶嘴弄掉了,扔了又舍不得,左右端详了半天不知如何是好。当时并没有黏合剂可将碰掉的泥壶嘴粘上去,但是锡匠出身的谷掌柜琢磨了一番之后,用锡做了一壶镶了上去。如此一来,不但不碍眼,反倒显得很别致,于是他就更加爱不释手了。见英国人执意要买,谷掌柜只好答应再做一个卖给他。最后他特地将一只茶壶的壶嘴掰掉,然后安上了一个锡制壶嘴。英国人如愿以偿,喜不自禁,回国后每每拿着它向朋友炫耀,令他的朋友们颇为羡慕。次年,那家锡铺里突然来了一群英国人,一进门就连说带比画,示意要买那种带锡嘴的茶壶。颇有经营头脑的谷掌柜从中看到了商机,便买来大批茶壶并一一打掉壶嘴,然后再装上锡壶嘴摆上了柜台,结果很快被好奇的英国人抢购一空。与日俱增的需求,使许多铁匠铺纷纷转业,加入到锡镶壶嘴茶壶的加工业来,由此促进了锡镶工艺和技术水平的大幅度提高。

失落的手艺-威海锡镶技艺