锡镶技艺溯源

在锡镶产生之前的“17世纪下半叶起,英国人就试图自行生产瓷器,但因为不懂技术和缺乏适用的材料,生产出来的东西不像瓷器,倒像中国的宜兴紫砂陶”而锡镶最初恰恰是镶在紫砂陶器表面,这也可能是当时来威海的英国人喜欢上锡镶的重要原因之一。之后的“十八世纪欧洲经历了中国热,由于欧洲人仿制的瓷器长期达不到中国瓷器的质量,所以来自中国的瓷器被视为珍品,许多人用贵金属为中国瓷器镶边,一则使之更显珍贵,同时也有防止因磕碰而损坏的作用。”而锡镶的艺术形态中上下口也是与期不谋而合的相似,所以锡镶艺术的外在形态是期产生、发展的外在原因。

锡镶的产生,其内在的根本原因是社会大变革时期对设计的推动作用。“外力推动社会变革现象,往往与民族迁徙、战争和占领事件联系在一起。”英国租占威海卫后,英国人经过调查后认为威海卫的气候是世界上气候最好的地区之一,具备发展旅游业的有利条件。英国海军随即在威海及刘公岛建设各种生活娱乐设施,将威海变成英国海军在远东的重要疗养基地。国内较为罕见的高尔夫球在威海也风行一时。1901年殖民政府在刘公岛上设立一处占地面积216100平方米的专用球场。1914年又在东门外大操场上种植草坪,设立高尔夫球场,该场占地几百亩,并配有休息室等配套设施,由英国人组织的高尔夫球俱乐部管理。网球活动场所更多,仅刘公岛就有网球场6个。英国人办公处和住所旁几乎都有网球场,1926~1928年,驻上海的英国陆军又在威海设立了专门的疗养院,旅游业逐步开始发展。

旅游业的带动作用也是一个重要的原因。英国租借后的威海港不仅仅有英国的舰队,美国和其他国家舰队也经常来威海停泊,驻华外资官及外籍人士、客商也经常前来旅游观光,威海成为在华欧洲人心目中有名的度假胜地。为满足商人和游客的需要,服务业也得到初步发展。旅游业的发展也带动了旅游工艺品的产生和发展,当时民族商人生产银制品、合金制品、帆船模型、木质船、锡镶产品等极受欢迎,并畅销海内外。尤其是镶有中国吉祥图案、具有典型民族特色、制作精美的锡镶紫砂壶,牛奶壶、咖啡壶、糖罐、花瓶等产品更受外籍人的欢迎。初步发展的旅游业对锡镶产生发展也起到了推波助澜的作用。

失落的手艺-威海锡镶技艺