锡镶技艺溯源

锡镶艺术是在特定的历史环境中产生的。1894年8月1日(清光绪二十年),中日两国政府正式宣战,甲午战争爆发。由于清政府重视海军的程度不够,再加上慈禧大搞“万寿庆典”挪用了海军的军费,弹药和燃料极度紧缺。李鸿章推行其消极避战方针,同时慈禧太后的主和主张也渐趋明朗化。指挥的不当、军队战斗力和军事技术水平的低下、劣质的炮弹及清政府的腐败与落后最终导致了甲午战争的失败,于是中国与日本在1895年签订了丧权辱国的《马关条约》。

西方列强在对华经济侵略的同时,加紧侵占中国沿海重要港口,英国为维护其在华的政治、经济垄断地位,修改期对华的既有政策,决定租占威海卫和香港新界,以便北与沙俄对峙,南与德法抗衡。1898年5月24日是英国维多利亚女王的生日,英军选择该日举行了占领仪式。当天下午英国海军陆战队士兵登上刘公岛,宣读占领宣言后,英国国旗开始冉冉升起,乐队奏起了英国国歌,英军举枪致敬。至此,英军完成了对威海卫和刘公岛的军事占领。1898年7月1日,中英《租威海卫专条》在北京签字。中方签字代表是奕匡、廖寿恒,英方签字代表是窦纳乐(图1-3,图1-4)。英国租借威海不仅仅是巩固其在华的政治、经济垄断地位,更重要的是看中了威海这把“京津之门的钥匙”。

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失落的手艺-威海锡镶技艺